膠粒

甚麼是膠粒?

膠粒是預生產塑膠樹脂顆粒。基本上,它是用來製成各類塑膠產品如膠袋、膠樽或玩具等的原材料。

膠粒的長度通常約為3-5毫米。

膠粒可以製成特定的顏色或是半透明,而它們的形狀可以是圓形,也可以具有筆直的切面。

可以通過循環再造將塑膠重新製成膠粒。

長期存在於海水中的膠粒由於表面附著化學污染物而變為棕色或橙色。這種化學物質的吸附作用會發生在所有塑膠上,但在半透明的膠粒上比較明顯。

膠粒是如何被排放到環境中?

膠粒通過貨車、火車和船上的貨櫃由製造廠運到工廠,而可能在工廠以及運輸過程中洩漏。由於膠粒非常細小而且重量輕,它們很容易落入下水道,流到河道和海洋。工廠和運輸公司有責任確保其產品的安全,並且實施最好的措施(如《清潔守則》中包含的內容)去降低風險。

企業需要採取嚴格的控制和應對措施,以控制膠粒的溢出。這意味著需要在下水道放置爐架,以在膠粒進入水道之前攔截。處理溢出物的工具必須易於取用(掃把和吸塵機),並且需要檢查容器的磨損情況,以盡量減少事故發生。

膠粒如何有害?

使膠粒更容易被攝入的原因之一是它們的大小和形狀與魚卵相似,而許多海洋生物以魚卵為食。當膠粒(和任何類型的塑膠)在水中一段時間後,藻類、細菌和微生物也會積聚在塑膠上。

魚類可能會被這些非食物的大小、形狀和氣味而感到困惑,並吞食它們。研究指出,塑膠上的微生物和藻類釋放出類似食物的氣味,不僅對魚類具有吸引力,而海龜和海鳥也會感興趣。

藻類覆蓋的膠粒

魚卵附在太平洋垃圾帶中的梳子上

如何清理沙灘上的膠粒?

一旦膠粒在沙灘上出現,清理它們是極其困難且費時。通常它們零星地出現在沙裏時,要逐顆逐顆挑出來。當它們大量地出現時,便可以採用多種方法。

可以使用篩並用手篩走沙粒,或將其放入水中並利用「漂浮和沉降」原理清走膠粒,因為沙會沉底,而膠粒會浮上表面。

旋轉式或扁平的「篩」非常有效,通常需要兩個人來操作。在清理膠災的過程中,還使用吸塵機吸走了大量膠粒!

2012年香港膠災

用手網撈水中膠粒

旋轉式篩分裝置

在乾沙中使用手篩

更多關於2012年香港膠災的事

在2012年7月,香港成為全球有記錄以來最大的膠粒洩漏事故所在地。

2012年7月23日–在颱風韋森特吹襲期間,6個 40尺貨櫃在海上丟失,每個貨櫃載有1000袋,每袋25公斤的預先生產的樹脂膠粒。這些貨物大部分都被沖上香港南面的海灘,一共有150噸膠粒流失在海裏。

在生產塑膠的工廠附近、以及陸上和海上的運輸路線中都會經常發生膠粒洩漏事故,而這些事故大多數沒有被報導。

2012年香港膠災時間線

7月25日– 無塑海洋是第一個團體發現膠粒在大嶼山愉景灣的三白灣沙灘上出現,並發現了30袋寫有SINOPEC的膠粒,沿著沙灘上像雪一樣,厚厚地鋪了一層。他們立刻通知中國石化和政府,開始處理事件。

7月26日–政府和義工開展了聯合清理活動,從一個海灘上清除了五噸以上的膠粒。在清理過程中,又發現了170袋膠粒,他們亦通知了媒體。

7月27日-中國石化對發現膠粒袋的區域進行了調查,並承諾會積極協助清理。在週末時發現六個貨櫃在海上丟失了,而且影響範圍超越大嶼山。新聞稿發布了。

J7月31日–三位成員(無塑海洋的Tracey Read、Gary Stokes和Kevin Laurie,他們同時領導膠災的清理工作)與海事處、環境保護署、食物環境衛生署、中國石化和船運公司–中國海運舉行了會議,該會議旨在了解問題的嚴重性並啟動全面的清理計劃,並聯絡香港的非政府組織(NGOs)協助清理。

7月31日–直升機在香港進行的搜索顯示,博福特島和南丫島有兩個載滿膠粒的貨櫃洩漏。 一個貨櫃的全部膠粒都灑在每個沙灘上,看起來像雪景。在上面步行時,膠粒可以覆蓋人的膝蓋。其他確定進行清理的地方包括大嶼山的芝麻灣半島和梅窩。

8月3日-政府發起了大規模的清理行動。

8月4日–本地媒體終於廣泛報導。

8月5日–大批義工走到香港的沙灘幫忙,其中東南丫島東澳灣就有1000人。大多數人乘搭輪渡,然後徒步45分鐘才到達。.

數千名義工通過Facebook專頁進行協調之後,密羅緊鼓地進行多個星期的清理。政府和合約清潔工採用所有方法清潔,包括使用工業用吸塵器。而義工們就自行發掘去除膠粒的方法,包括使用旋轉式篩分機和手動濾器。義工活動在香港風行一時,很多人甚至聯同親朋好友一起去沙灘,拿著篩子濾走沙粒找出膠粒,一找就是數個小時。

政府的最新統計數據顯示,約70%的膠粒已經被清除。

由於香港人的熱情和投入,政府撥款資助為期兩年的「育養海岸」計劃,希望繼續利用科學方法和公民科學來推廣海洋保護和海岸清潔,並持續進行監測以保護在香港具有生態價值的海洋棲息地。

儘管膠災對環境的破壞很大,但令香港公眾對塑膠污染有更深的認識,並且願意採取行動。這促使香港政府把資源放在這個長遠問題上,由9個政府部門組成的「海洋環境管理跨部門工作小組-海岸清潔」正式成立,以關注海洋塑膠污染的問題。

這是香港莫大的勝利。

你知道嗎?

 

經過在2012年炎炎夏日的勞力清理後,成千上萬的義工、非政府組織、公司和政府工作人員一共成功清除了150噸中的102噸膠粒。

你知道嗎?

 

研究指出,單一顆膠粒可吸引高達百萬倍於海水中一些污染物的濃度的物質,而這些物質被海洋生物攝入後可能繼續存在於其體內。

資料來源報告

SOURCES, FATE AND EFFECTS OF MICROPLASTICS IN THE MARINE ENVIRONMENT: A GLOBAL ASSESSMENT

OSPAR BACKGROUND DOCUMENT ON PRE-PRODUTION PLASTIC PELLETS

MICROPLASTICS: WHAT ARE THE SOLUTIONS?